絵本作家

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おもに子供を対象として、絵を通して物語を伝える。最近では大人の読者も増えている。絵と文章の両方を表現する人もいれば、絵と文章が別の場合もある。子供たちに楽しさと元気を与える仕事で、男性作家も少なくないが、とりわけ女性に人気が高い。絵本作家になるには、作品を出版社の編集部に持ち込むのが一般的。文学の芥川賞や直木賞のような新人の登竜門となる賞はないが、企業が後援するアマチュア向けの賞やコンテストはかなりあり、それらに応募するのもひとつの手。ただし、受賞しても必ずしも絵本作家として独立できる保証はない。絵本は長く売れ続けることが多く、1年間に1000冊ほど(2002年)が出版されており、市場はしっかりある。少子化の時代を迎えて、子供に手をかける親が増えることも予想され、よい絵本を求める傾向が強まるだろう。ボローニア・ブックフェアのように世界的なブックフェアもあり、国際的な領域を持っている。

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絵本は今や子供たちのためだけでなく、大人にも夢や希望、そして癒しを与えるものである。この絵本を物語と絵によって作りだすのが絵本作家の仕事である。絵本作家は、絵を描く人と物語を作る人に分かれていることもあれば、全部自分で作る人もいる。また、昔話や民話のように、すでにある物語にあわせて絵を描いて行くというスタイルもある。あるいは、イラストレーターや画家と、作家の共同作業により作る場合もある。絵本はロングセラーとなることが多く、1年間に1400冊ほど(2007年)出版されていて、市場としては確立されているようだ。絵本作家には、絵を書く技術を持っていることはもちろん、普段の生活の中に落ちている良い話を、拾うことができる洞察力や想像力が欠かせない。

出版社に就職した場合で月収16万円程度から。フリーの場合、ロングセラーとして版を重ねれば印税が入るものの、収入は不安定。(※1)

※1『人間関係がニガテでもうまくいく天職ガイド』廣済堂出版よりp166

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